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Erbil es la capital de la Región Autónoma Kurda o Kurdistán iraquí y sede del gobierno regional kurdo. Es la tercera ciudad más grande de Irak, después de Bagdad y Mosul y se le considera como una de las ciudades más antiguas que han estado habitadas permanentemente. Se ubica a ochenta kilómetros al este de Mosul. El asentamiento humano en Arbil puede trazarse hasta, por lo menos, el siglo XXIII a. C. La ciudad ha estado bajo el dominio de distintos pueblos a lo largo de toda su historia, incluyendo a asirios, persas, sasánidas, árabes y otomanos.